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Dostoievsky escribe “Si Dios no existiera, todo estaría permitido”. Este es el punto de partida del existencialismo. En efecto, todo está permitido si Dios no existe y, en consecuencia, el hombre está abandonado, porque no encuentra ni en sí ni fuera de sí una posibilidad de aferrarse. No encuentra ante todo excusas. Si, en efecto, la existencia precede a la esencia, no se podrá jamás explicar la referencia a una naturaleza humana dada y fija; dicho de otro modo, no hay determinismo, el hombre es libre, el hombre es libertad. Si, por otra parte, Dios no existe, no encontramos frente a nosotros valores u órdenes que legitimen nuestra conducta. Así, no tenemos ni detrás ni delante de nosotros, en el dominio luminoso de los valores, justificaciones o excusas. Estamos solos, sin excusas. Es lo que expresaré diciendo que el hombre está condenado a ser libre. Condenado, porque no se ha creado a sí mismo, y sin embargo, por otro lado, libre, porque una vez arrojado al mundo es responsable de todo lo que hace

El Existencialismo es un Humanismo es una reseña de una conferencia del escritor  y filósofo francés Jean-Paul Sartre pronunciada en 1946 que es considerada como el manifiesto del existencialismo.

Se trata de un texto que puede ser empleado en la materia de Educación Etico-Cívica de 4º de ESO y corresponde a la unidad didáctica de las teorías Eticas.

  1. Subraya el texto e indica sus ideas principales.
  2. Busca información sobre la filosofía existencialista como una de las corrientes más importantes del siglo XX
  3. Explica la siguiente frase del texto ” Si (…) dios no existe no encontramos frente a nosotros  valores u órdenes que legitimen nuestra conducta”
  4. ¿Qué significa, por tanto, que el hombre está condenado a  ser libre? ¿Por qué se vivirá la libertad cómo una condena? ¿Qué tiene esto que ver con el hecho de que dios no exista?
  5. ¿Que querrá decir el autor con la expresión “estamos arrojados”?
  6. ¿Somos verdaderamente y absolutamente libres? Pon ejemplos cotidianos de libertad y la responsabilidad que ello implica.
  7. ¿Qué significa que no hay determinismo? Pon algún ejemplo de creencias en el determinismo acerca de los hechos futuros.
  8. ¿Por qué dice Sartre que el hombre está abandonado? Busca manifestaciones artísticas del siglo XX donde aparezca esta idea del hombre como un ser solo, abandonado, en un mundo confuso, sin sentido…

Fahrenheit 451, de Ray Bradbury

-A veces, pienso que sus conductores no saben cómo es la hierba, ni las flores, porque nunca las ven con detenimiento -dijo ella-. Si le mostrase a uno de esos chóferes una borrosa mancha verde, diría: ¡Oh, sí, es hierba! ¿Una mancha borrosa de color rosado? ¡Es una rosaleda! Las manchas blancas son casas. Las manchas pardas son vacas. Una vez, mi tío condujo lentamente por una carretera. Condujo a sesenta y cinco kilómetros por hora y lo encarcelaron por dos días. ¿No es curioso, y triste también?
-Piensas demasiado -dijo Montag, incómodo.
-Casi nunca veo la televisión mural, ni voy a las carreras o a los parques de
atracciones. Así, pues, dispongo de muchísimo tiempo para dedicarlos a mis
absurdos pensamientos. ¿Ha visto los carteles de sesenta metros que hay fuerade la ciudad? ¿Sabía que hubo una época en que los carteles sólo tenían seis metros de largo? Pero los automóviles empezaron a correr tanto que tuvieron que alargar la publicidad, para que durase un poco más.
-¡Lo ignoraba!
-Apuesto a que sé algo más que usted desconoce. Por las mañanas, la hierba
está cubierta de rocío.
De pronto, Montag no pudo recordar si sabía aquello o no, lo que le irritó bastante.
-Y si se fija -prosiguió ella, señalando con la barbilla hacia el cielo- hay un hombre en la luna.
Hacía mucho tiempo que él no miraba el satélite.
Recorrieron en silencio el resto del camino. El de ella, pensativo, el de él, irritado e incómodo, acusando el impacto de las miradas inquisitivas de la muchacha.
Cuando llegaron a la casa de ella, todas sus luces estaban encendidas.
-¿Qué sucede?
Montag nunca había visto tantas luces en una casa.
-¡Oh! ¡Son mis padres y mi tío que están sentados, charlando! Es como ir a pie,
aunque más extraño aún. A mi tío, le detuvieron una vez por ir a pie. ¿Se lo había contado ya? ¡Oh! Somos una familia muy extraña.
-Pero, ¿de qué charláis?
Al oír esta pregunta, la muchacha se echó a reír.
-¡Buenas noches!
Empezó a andar por el pasillo que conducía hacia su casa. Después, pareció
recordar algo y regresó para mirar a Montag con expresión intrigrada y curiosa.
-¿Es usted feliz? -preguntó-.
-¿Que si soy qué? -replicó él-.
Pero ella se había marchado, corriendo bajo el claro de luna. La puerta de la casa se cerró con suavidad.
-¡Feliz! ¡Menuda tontería!

Comentario:  este texto puede ser empleado para tratar el tema sobre en qué consiste el saber filosófico de la materia de Filosofía y Ciudadanía de 1 de Bachillerato. ¿Qué pasaría si nos quitaran la libertad de leer, de pensar, de disfrutar? ¿Y si eliminasen el conocimiento de nuestro pasado? En esta famosa novela se plantea un  futuro donde está prohibido leer. Los bomberos no apagan fuegos, sino que queman libros. El párrafo seleccionado se localiza al comienzo de la novela. el protagonista, un  bombero que se dedica a quemar libros, se encuentra con una muchacha especial. Clarise constituye un ejemplo de lo que nadie hacía en este mundo., pensar.  La muchacha afirma que todos viven tan rápido que no se fijan en lo que existe alrededor: las flores, la hierba… Nadie tiene tiempo para mirar, para reflexionar, para hablar…la vida se ha convertido en una carrera, los que no siguen el ritmo son “raros” o “extraños”. Este texto sirve para plantear temas como la sociedad actual y la dificultad de realizar actividades que requieren lentitud, sosiego como el pensamiento filosófico. Plantea además cómo podría ser un posible futuro basado en la aniquilación del saber, de la historia, del pensamiento. Una sociedad sin memoria de sí misma,sin pasado, en definitiva, lo que se conoce como una antiutopía.

La famosa cita «Primero se llevaron a los comunistas pero a mí no me importó, porque yo no era comunista…» suele atribuirse erróneamente a Bertolt Brecht, cuando en realidad pertenece al pastor  protestante alemán  Martin Niemöller. Se trata de un texto sencillo y directo que puede aplicarse en la materia de Educación Etico-Cívica. Puede servir como una actividad inicial de reflexión o presentación de la materia. En este poema se plantea el tema de la necesidad de implicarse en un mundo cada vez más individualista.

Cuando los nazis vinieron a llevarse a los comunistas,
guardé silencio,
porque yo no era comunista,

Cuando encarcelaron a los socialdemócratas,
guardé silencio,
porque yo no era socialdemócrata,

Cuando vinieron a buscar a los sindicalistas,
no protesté,
porque yo no era sindicalista,

Cuando vinieron a llevarse a los judíos,
no protesté,
porque yo no era judío,

Cuando vinieron a buscarme,
no había nadie más que pudiera protestar.


(Als die Nazis die Kommunisten holten,
habe ich geschwiegen;
ich war ja kein Kommunist.

Als sie die Sozialdemokraten einsperrten,
habe ich geschwiegen;
ich war ja kein Sozialdemokrat.

Als sie die Gewerkschafter holten,
habe ich nicht protestiert;
ich war ja kein Gewerkschafter.

Als sie die Juden holten,
habe ich nicht protestiert;
ich war ja kein Jude.

Als sie mich holten,
gab es keinen mehr, der protestieren konnte.)

Sobre Héroes y Tumbas de Ernesto Sábato.

Puesto que los animales no lo necesitan: les basta vivir. Porque su existencia se desliza armoniosamente con las necesidades atávicas. Y al pájaro le basta con algunas semillitas o gusanos, un árbol donde construir su nido, grandes espacios para volar; y su vida transcurre desde su nacimiento hasta su muerte en un venturoso ritmo que no es desgarrado jamás ni por la desesperación metafísica ni por la locura. Mientras que el hombre, al levantarse sobre las dos patas traseras y al convertir en un hacha la primera piedra filosa, instituyó las bases de su grandeza pero también los orígenes de su angustia; porque con sus manos y con los instrumentos hechos con sus manos iba a erigir esa construcción tan potente y extraña que se llama cultura e iba a iniciar así su gran desgarramiento, ya que habrá dejado de ser un simple animal pero no habrá llegado a ser el dios que su espíritu le sugiera. Será ese ser dual y desgraciado que se mueve y vive entre la tierra de los animales y el cielo de sus dioses, que habrá perdido el paraíso terrenal de su inocencia y no habrá ganado el paraíso celeste de su redención. Ese ser dolorido y enfermo del espíritu que se preguntará, por primera vez, sobre el porqué de su existencia. Y así las manos, y luego aquella hacha, aquel fuego, y luego la ciencia y la técnica habrán ido cavando cada día más el abismo que lo separa de su raza originaria y de su felicidad zoológica.

Este texto de Sabato podría ser tratado en filosofía y Ciudadanía de 1 de Bachillerato. Se plantea en el la cultura como la diferencia fundamental entre animales y hombres. El autor plantea la idea inicial de que los animales viven simplemente respondiendo a las necesidades que les marca su naturaleza “necesidades atávicas”. Por tanto los animales no pueden desprenderse de su propia naturaleza, hacen aquello que les marca su herncias genética. A diferencia de los animales el ser humano, desde el momento en que comienza a modificar el medio, se distanció de los animales. Esta distancia no consiste en una mera diferencia cuantitativa, sino cualitativa. La cultura nos convierte en seres especiales, superiores en un sentido, pero, como también indica el autor, desgraciados en otro. ¿Por qué desgraciados? Quizás porque la culturá implicará que el hombre se pregunte acerca de su propia existencia. Por eso sábato se refiere al ser humano como un ser “dolorido y enfermo del espíritu”. Sobre lo anterior también podríamos señalar que ya Aristóteles reflexioná sobre ese lugar intermedio que ocupa el ser humano. no es ni una bestia, pues tiene logos (razón, lenguaje, cultura) y un dios, pues estos son autosuficientes y no necesitan de otros humanos, a diferencia de los hombres que, por esencia, somos sociales.

Como parte del tema “La Filosofía abierta a la Ciencia” traemos hoy una interesantísima entrevista que Eduardo Punset hace al renombrado neurólogo Oliver Sacks (Londres, 1933), que ha investigado el cerebro a partir del tratamiento clínico de muchos pacientes, tal como muestran sus obras.

En ellas ha explorado el mundo de las lesiones cerebrales, las perdidas de memoria, el lenguaje, la percepción, el mundo de los autistas, los arrebatos… Además en su última obra publicada en España (Musicofilia) se centra en la música, una de sus pasiones,para abordar posibles obsesiones relacionadas con ella, técnicas de curación, enfermedades… Otras obras importantes de Sacks son “Un Antropolólogo en Marte”, “El hombre que confundió a su mujer con un sombrero” y “Despertares”.

Aquí se incluye una entrevista que apareció en el programa Redes (por cierto, tiene una magnífica pagina web con muchos temas y entrevistas relacionadas con la ciencia, el ser humnano, el cerebro, la inteligencia artificial… y otras cuestiones de indudable interés.)

Las actividades que se proponen son las siguientes.

1.- Ver la entrevista (parte 1 de 2, parte 2 de 2, también se puede leer una transcrición de la misma en la página de Redes)
2.- Resumir algunas de las ideas fundamentales de dicha entrevista
3.- Leer el caso “El hombre que confundió a su mujer con un sombrero” y comentarlo en clase.
4.- Buscar la definición de afasia y otros casos de Sacks sobre este tema. Muy interesante también  leer otras pequeñas historias sencillas sobre el cerebro como “La enfermedad de Cupido”, “Pasaje a la India” y “Fantasmas”, todas pertenecientes al libro “El hombre que confundió a su mujer con un sombrero”
5.- Buscar información sobre el caso de la encefalitis letárgica al que alude el documental. Incluso sería muy interesante poder ver la película Despertares para conocer los pormenores de la historia.
6.- Del libro “Musicofilia” de Sacks leer algún caso sobre la capacidad de la música para mejorar ciertos problemas mentales.

En la edición digital de El Mundo tenemos un interesantísimo artículo que podremos usar en Filosofía de Primero de Bachillerato, “El sofisticado caminar bípedo de los antepasados humanos“, en el que se detalla como una investigación sobre Lucy -uno de los esqueletos pertenecientes a homínidos que mejor se conservan- demuestra que éstos andaban erguidos.

Así pues se prueba algo que los estudiosos sospechaban: los australopitecus afarensis fueron los primeros que adoptaron la postura erguida. Hasta ahora no se consideraban  del género homo porque pasaban tiempo en las ramas. Esta investigación pone de manifiesto que andaban como humanos modernos y de forma verdaderamente eficiente.

Incluyo esta imagen de la prensa que puede servir para las clases de Educación Etico-Cívica de 4º de ESO o Educación para la Ciudadanía de 2º. A partir de ella se trataría de reflexionar sobre:

– desigualdades entre paises,
– cuidado y aprovechamiento de nuestros recursos,
– qué podemos hacer nosotros para cuidar estos bienes naturales: consejos para no derrochar agua.

La imágen pertenece al artículo “La ONU aborda en Nairobi el problema de la contaminación del agua” aparecido en El Mundo sobre el hecho de que mañana día 22 de marzo se celebra el día mundial del agua.